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Le prototype d’oiseau de proie, développé à la division Phantom Works de Boeing

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Phantom Works est la division de prototypage au nom impressionnant de Boeing, qui se concentre principalement sur le développement de produits et de technologies militaires avancés, dont beaucoup sont, bien sûr, hautement confidentiels. La plupart de leur travail ne fait pas régulièrement l’actualité, mais de temps en temps, l’un des projets de Phantom Works est rendu public, généralement parce que le secret n’est plus nécessaire. L’un de ces projets était l’oiseau de proie.

Nommé d’après un navire de guerre klingon (qui aurait pensé que les ingénieurs aérospatiaux seraient des fans de Star Trek, n’est-ce pas ?), le Bird of Prey a commencé à être développé en 1992 par McDonnell Douglas, sur la tristement célèbre base aérienne Area 51. Il a effectué son vol inaugural le 11 septembre 1996 et a poursuivi son développement après la fusion entre McDonnell-Douglas et Boeing. L’avion a finalement été rendu public en octobre 2002.

Le Bird of Prey n’était pas seulement un avion révolutionnaire, il a également été développé de manière innovante. Selon Boeing, ce fut l’un des premiers programmes d’avions à utiliser des matériaux composites monobloc à grande échelle, ainsi que des outils jetables à faible coût et des processus de conception et d’assemblage en réalité virtuelle 3D (rappelez-vous, cela a été fait dans les années 90 !). Grâce à ces techniques, les États-Unis ont encore des années d’avance sur tous leurs rivaux.

Après dix ans de développement, la raison pour laquelle Boeing a finalement décidé de présenter l’oiseau de proie au monde est que les technologies perfectionnées au cours du processus étaient alors devenues des normes de l’industrie et que leur dissimulation n’était plus jugée nécessaire. Dans cet esprit, on ne peut qu’imaginer quels avions impressionnants sont en cours de développement dans la zone 51 et d’autres bases secrètes dans le monde, et quelles technologies de type extraterrestre deviendront des «normes de l’industrie» dans quelques années seulement !

Boeing Bird of Prey 2

[TheCoolist]

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