Gates arrestado: reflexión personal

No sé qué pasa cuando el presidente Obama bebe cerveza con el profesor y la policía en la Casa Blanca y les pide a estas dos personas que cuenten la historia.

Pero en cualquier caso, mi experiencia personal me dio una comprensión muy relevante del incidente de Gates, y su relación con la raza estadounidense, si la hubo.

La semana pasada, me encontré con la situación que enfrentó Gates en su porche en Cambridge, Massachusetts. Pero a diferencia de Gates, yo no sospechaba, ni acusaba airadamente, de ser víctima de discriminación racial. ¿Por qué? Porque, a diferencia del profesor, soy blanco.

Un policía también me pidió que mostrara mi identificación, demostrando que vivía en mi propia casa porque fue convocado por un vecino y sospechó falsamente que alguien había entrado allí.

Como Gates, dudo que alguien me dijera que hiciera esto porque sabía que esta era mi casa y pensé que la policía me creería. Pero la policía insistió en que le mostrara algunas pruebas de que yo pertenecía allí.

Acepté cortésmente. Gates, un conocido historiador afroamericano de la Universidad de Harvard, aparentemente se volvió grosero y terco, lo que lo llevó a su arresto por alteración del orden público.Esto me lleva a la conclusión de que los resultados están más relacionados con los de Gates. implementar Que su Raza.

Sargento de policía de Cambridge. Crowley no tuvo la «estupidez» imprudente que propuso por primera vez el presidente Obama la semana pasada.

Crowley simplemente está haciendo lo que él y los oficiales de policía de todo el mundo han recibido: verificar la identidad de todos y cada uno, independientemente de su raza u otras características, en el edificio donde se acaba de observar y denunciar una actividad sospechosa.

En este caso, parecieron abrirse paso por la puerta principal. Es posible que los vecinos no sepan que una de estas dos personas es el propietario Gates. El policía que respondió no podía saber esto tampoco, es decir, hasta que verificara correctamente la identidad de Gates.

En la Radio Pública Nacional este fin de semana, un afroamericano que ha escrito extensamente sobre la historia del movimiento de derechos civiles brindó experiencias personales relevantes. Dijo que alguien le dijo que mostrara su identificación a un policía que llegó a su casa para investigar la activación de la alarma del sistema de seguridad en su propia puerta. Williams dijo que estuvo de acuerdo de inmediato, obviamente sin ofender. Muchos residentes urbanos de todas las razas pueden encontrarse en situaciones similares.

Gates podría haber evitado todo el caos simplemente cumpliendo con las demandas de los funcionarios, lo creyera razonable o no. Esta es su obligación como ciudadano.

Y, se puede decir, sargento. Crowley pudo haber aliviado la tensión, después de verificar adecuadamente la identidad de Gates, simplemente aléjese del profesor enojado y déjelo calmarse. Por supuesto, los oficiales de policía tienen todo el derecho a arrestar a Gates por mala conducta, pero en retrospectiva, sería mejor ser tolerante si fuera solo para negar que Gates proporcionó una plataforma para acusaciones infundadas de racismo. Pero Crowley no sabía quién era Gates, para él realmente no importaba.

Una situación similar para mí sucedió hace unos 30 años, en un vecindario tranquilo en Washington, DC, en una casa que tengo, conozco a todos mis vecinos. En ese momento yo era un reportero de un periódico de 30 años.

Aproximadamente a las 11 de la noche, me fui a la cama y la habitación estaba completamente a oscuras. Antes de quedarme dormido, escuché el sonido de vidrios rotos en el piso de abajo. Salté de la cama y descubrí que alguien había tirado un ladrillo por la ventana de mi cocina. Está muy tranquilo afuera ahora, el marco de la ventana está intacto y cerrado, así que decidí ocuparme de eso por la mañana. Regresé a la cama.

Pero unos minutos después, alguien llamó a la puerta de mi casa. Miré hacia afuera y vi un auto de la policía al costado de la carretera con las luces encendidas. Me puse el albornoz, bajé corriendo las escaleras, encendí la luz del porche y abrí la puerta principal. Hay dos agentes de policía de DC parados allí, sosteniendo revólveres en sus manos y brindándome una linterna en la cara.

«Un vecino nos acaba de llamar y nos informó que alguien pudo haber irrumpido en esta dirección», dijo uno de ellos. Cuando me interrumpió, comencé a explicar. «Consiga su identificación y salga», dijo, dígame en lugar de preguntarme.

«¿Mi identidad?», Pregunté con sospecha. «Pero yo vivo aquí».

Entonces me di cuenta de que sospechaba que yo podía ser un ladrón inteligente y muy tranquilo. Irrumpió en una casa oscura. Si venía la policía, abriría la puerta y se haría pasar tranquilamente por el dueño. Un escenario poco probable, incluso para un oficial de policía sospechoso en DC, pero fue entrenado para no correr riesgos.

Me tomó un tiempo, pero mostré la identificación que me vinculaba a esa dirección. Agradecí al policía por atender la llamada del vecino, regresé a mi casa y se acabó.

Solo puedo suponer que Gates respondió con enojo a las solicitudes de identificación de los funcionarios de Cambridge, porque Gates conocía la larga historia de discriminación policial contra los hombres negros en muchas partes de los Estados Unidos, incluso hoy.

O, como muchos negros en los Estados Unidos, él ha experimentado personalmente una falta de respeto real o percibida hacia la policía, por lo que en el momento en que fue interrogado por el sargento, tenía una moneda de cambio en el hombro. Crowley. Como hombre blanco, no sé cómo se sentirá.

Pero también quiero saber si Gates, como celebridad en el mundo académico, puede estar demasiado acostumbrado a recibir un respeto especial.

Recuerdo que ha habido muchos ejemplos en los últimos años en los que otras celebridades arrogantes (políticos, atletas, estrellas de cine, independientemente de su raza o edad) se volvieron rebeldes en lugares públicos (preguntado por asistentes de vuelo, guardaespaldas de clubes nocturnos, policía, etc.). ) Siga las mismas reglas que todos los demás. Esto es todo lo que le preguntó el policía a Gates.

Ciertamente existen perfiles raciales inapropiados, pero esto no parece ser un ejemplo. Gates no fue tratado de manera diferente al trato de un hombre blanco en una situación similar a la mía hace treinta años.

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